Le rôle des acides gras

En plus de leur rôle comme substrat énergétique et de leur aptitude à constituer des réserves dans les tissus adipeux, les acides gras exercent de nombreuses autres fonctions physiologiques.

Ainsi, les acides gras sont des éléments structurels des membranes cellulaires, et ils peuvent ainsi influencer directement la fluidité et la fonction membranaire. Une membrane riche en EPA et DHA sera plus souple qu’une membrane essentiellement constituée d’acides gras saturés.

 

Cette flexibilité permet à des protéines attachées à la membrane de modifier leur forme, et peut ainsi améliorer ou inhiber la transmission de signaux d’une cellule à l’autre.

 

Les effets des acides gras oméga-3 sur la fonction vasculaire, notamment par la réduction de l’agrégation plaquettaire et l’amélioration de la fonction endothéliale, peuvent être avantageux pour assurer une irrigation sanguine cérébrale adéquate.

Les acides gras ont donc des fonctions très importantes pour la bonne structure des cellules et le fonctionnement des organes.

  • Rôle métabolique : les acides gras sont une source d'énergie importante pour l'organisme.

  • Rôle structural : les acides gras servent à la synthèse des membranes autour des cellules. La composition en acides gras donne aux membranes des propriétés physiques (élasticitéviscosité) particulières.

  • Rôle de messager : les acides gras sont les précurseurs de plusieurs messagers intra- et extracellulaires (hormones – médiateurs de l’inflammation, …).