Les acides gras dans les aliments

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Les omégas-3 sont des acides gras polyinsaturés (AGPI). Leur nom provient de leur structure chimique et est définit par la position de la première double liaison à 3 carbones dans la structure.

 

Les acides gras oméga-3 font partie des acides gras insaturés. Ils sont présents en quantité insuffisante dans l’alimentation. C’est dommage, car les besoins en oméga-3 sont élevés lors de  plusieurs phases de la vie.

Le précurseur de la famille des omégas-3 est l’acide alpha linoléique (ALA). Cet ALA se convertit en acide éicosapentaénoïque (EPA)  et en acide docosahexaénoique (DHA).

 

Ces acides gras sont des acides gras essentiels car le corps en a besoin et  ils ne peuvent pas être synthétisés par l’organisme. Les besoins physiologiques doivent  être couverts par un apport externe (l’alimentation ou une supplétation).

Le corps humain est incapable de convertir l’ALA en EPA et DHA en quantités suffisantes mais heureusement L’EPA et le DHA peuvent également être d’origine exogène car ils se trouvent à l’état naturel dans les poissons gras, qui eux sont capables de convertir l’ALA en EPA et DHA. Chez les poissons ces bons omega-3 se retrouvent dans leurs graisses.

La recherche a démontré que la prise d’acides gras oméga-3 est insuffisante. Pour rester en bonne santé, notre corps a besoin de ces acides gras essentiels « polyinsaturés », mais l’organisme a surtout besoin d’un bon équilibre entre oméga-6 et oméga-3. Un excès trop prononcé d'oméga-6 par rapport aux oméga-3 favorise le développement de diverses maladies telles que les maladies cardiovasculaires, des cancers et diverses maladies inflammatoires et auto-immunes. Il est donc primordial d’avoir un apport suffisant en oméga-3 pour rééquilibrer la situation

Les omégas-3 et omégas-6 sont indispensables pour notre santé et permettent de prévenir l’apparition de certaines maladies. Aujourd’hui, malheureusement, la consommation alimentaire déséquilibre le rapport entre oméga-3 et oméga-6 : nous manquons d’oméga-3 et les risques pour la santé se multiplient!