C'est quoi, les omégas-3?

Les acides gras saturés, les mono insaturés et une partie des polyinsaturés peuvent être synthétisés dans l’organisme.

Les acides gras polyinsaturés des familles oméga-6 et oméga-3 ne peuvent pas être synthétisés par l’organisme en quantités suffisantes et doivent être apportés par des sources externes. Ce sont ce qu’on appelle des acides gras essentiels, nécessaires au maintien d’une fonction biochimique, cellulaire ou physiologique du corps.

Les principaux acides gras oméga-3 sont:

  • L’acide alpha-linolénique (ALA)

  • L’acide eicosapentaénoïque (EPA)

  • L’acide docosahexaénoïque (DHA)

L’acide gras oméga-3 de base est l’acide alpha-linolénique (ALA). On le retrouve dans les feuilles vertes, certaines semences et graines, dans les noix et dans certaines huiles de cuisine. L’être humain n’est pas capable de convertir en quantités suffisantes cet ALA en d’autres omégas-3, tels que L’ EPA et le DHA. L’EPA et le DHA sont pourtant indispensables au bon fonctionnement du corps.

Dans le régime alimentaire il y a un  mélange complexe de graisses et d’huiles. Les composants structurels de base de ces graisses et huiles sont des acides gras. En général nous consommons au moins 20 types différents d'acides gras, qui sont classés saturés, mono insaturés et polyinsaturés.

Les acides gras sont constitués d’une chaîne d’atomes de carbone liés à des atomes d’hydrogène, et terminée par un groupement acide (COOH). Si dans la structure moléculaire des acides gras on ne retrouve pas de doubles liaisons, on parle d’acides gras « saturés ». Si par contre on retrouve 1 (mono) ou plusieurs (poly) double liaisons on parle d’acides gras insaturés.

 

Les acides gras oméga-3 sont une famille d’Acides Gras Polyinsaturés, ce qui signifie qu’ils possèdent plusieurs doubles liaisons carbone-carbone dans leur structure chimique. La 1ère double liaison est située au 3ème atome de carbone à partir de l'extrémité opposé du groupement acide.  


Les acides gras oméga-3 sont de plus en plus considérés comme des composants importants et même essentiels pour la santé et la prévention des maladies.

 

La recherche scientifique sur les modes d’action à travers lesquels les acides gras oméga-3 affectent la santé et la maladie a conduit à un grand nombre de preuves qui suggèrent que ces lipides modulent de nombreux processus dans le corps, y compris le cerveau, développement visuel, les réactions inflammatoires, etc…

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